Madeleine Papae taking part in a race in Australian in 2009

Getty Images

Medlin Pejp se strpljivo probila kroz masu u Konferencijskom centru Gaberon u Bocvani.

Bila je rešena da sustigne Kaster Semenju, proslavljenu – i kontroverznu – južnoafričku sportistkinju koja je nekada bila Pejpina rivalka.

Australijanka je želela da se iskupi kod trostruke svetske šampionke na 800 metara i dvostruke osvajačice olimpijskog zlata koja je bila zvezda međunarodne konferencije u ovoj afričkoj zemlji u maju 2018. godine.

„Konačno sam dobila priliku da joj priđem“, kaže Pejp za BBC.

„Rekla sam Semenji koliko je cenim i koliko sam uživala gledajući je kako se takmiči.“

Pejp nije tako mislila onog drugog puta kad su se njih dve srele 2009. godine. U to vreme je čak mislila da Semenji nije mesto na istoj stazi kao njoj.

Berlinska kontroverza

U avgustu 2009. godine, Australijanka je bila jedna od trkačica na startnoj poziciji pored Karter Semenje u kvalifikacionoj trci na 800 metara na Svetskom atletskom prvenstvu u Berlinu.

Bio je to jedan od prvih puta kad je Semenja uopšte trčala izvan Afrike, ali već je izazvala podozrenje.

Caster Semenya stretches before training

Getty Images
Kaster Semenja

Sa 18 godina, ova Južnoafrikanka osvojila je juniorsko prvenstvo ranije iste godine sa vremenom koje je bilo neznatno sporije od mnogo etabliranijih trkača na 800 metara, kao što je bila olimpijska šampionka iz 2004. godine Keli Holms.

Semenja je takođe uspela da smanji čitave sekunde ličnog rekorda na 800 metara za svega devet meseci.

Ali oni koji su kritikovali trkačicu nisu je optuživali za uzimanje zabranjenih supstanci.

Umesto toga, ona je bila „kriva“ zato što je suviše brza za ženu. U pitanje je dovođen njen pol.

Rečima Majkla Semea, Semenjinog tadašnjeg trenera, „izgledala je kao muškarac“.

Mnogi u svetu atletike bili su rezervisani prema njenom učešću na svetskim šampionatima.

Medlin Pejp bila je jedna od njih.

„U to vreme jesam mislila da je nefer da se ona takmiči protiv svih nas ostalih“, priseća se ona.

Madeleine Pape dressed in formal clothes

Madeleine Pape

Čak i upravno telo za atletiku (IAAF, sada preimenovano u Svetska atletika) izrazilo je sumnju u Semenjin biološki pol tokom Svetskog prvenstva – vest da je zatražila potvrdu pola procurela je u svetske medije svega nekoliko sati pre održavanja finala na 800 metara.

„Za mene je bila ubedljivo najlakša opcija da se pridružim horskoj osudi njenog nastupa“, dodaje Pejp.

„Bilo je prosto najprostije prikloniti se onom što je govorila većina mojih kolega i trenera.“

Nekada protiv ideje da Semenja uopšte izađe na stazu, Australijanka je ovih dana glasni pobornik prava Južnoafrikanke da se takmiči.

Šta ju je nateralo da promeni mišljenje?


Pogledajte video o Nigerijki koja voli tekvondo

Nije uobičajeno za ženu u Nigeriji da trenira tekvondo.
The British Broadcasting Corporation

Različite staze

Medlin Pejp uopšte nije imala dobar učinak na Svetskom prvenstvu.

Završila je pretposlednja među sedam učesnica i nije uspela da se kvalifikuje za sledeću rundu.

Semenja je, sa druge strane, prošla kvalifikacije i nikad se nije osvrnula, osvojivši zlatnu medalju u Berlinu prešavši liniju cilja više od dve sekunde ispred drugih učesnica u finalnoj trci.

Snapshot from the 2009 World Championships 800m showing Madeleine Pape on the left and Caster Semenya "sandwiched" between two runners.

Getty Images

Bila je to tako impresivna margina pobede da je jedna od njenih rivalki u finalu, Italijanka Elisa Kuzma, optužila Semenju da je „muškarac“.

Pejpina karijera okončala se 2010. godine zbog povrede. Potom se ona posvetila akademskoj karijeri, sa doktoratom iz sociologije i studija o rodnim pitanjima u sportu.

U većini internet pretraga ova 36-godišnja Australijanka danas će vam se pojaviti pre kao akademik nego kao bivša sportistkinja.

U učionici, Pejp je uvidela nešto što nikad nije spoznala na trkačkoj stazi.

Razlika u polnom razvoju

Semenja, sada dvadesetdevetogodišnja, ima hiperandrogenizam – genetsko stanje koje čini da njeno telo proizvodi povišeni nivo testosterona.

Testosteron je hormon koji većina žena ima u mnogo manjim količinama od muškaraca i vezuje se za bolje sportske rezultate.

U veštačkom obliku, testosteron se nalazi na spisku zabranjenih supstanci Svetske antidoping agencije.

Picture showing Caster Semenya will ahead of the pack in the women's 800m finals at the 2009 World Athletic Championships

Getty Images

Semenjino stanje posledica je nečega što je poznato kao razlika u polnom razvoju (DSD).

Ljudi sa DSD-om se ne razvijaju prema uobičajenim polnim obrascima.

Njihovi hormoni, geni i reproduktivni organi mogu da dele mešavinu muških i ženskih karakteristika.

Mnogi u atletici tvrde da hiperandrogenizam Semenji nudi nefer prednost na stazi.

Pejp je nekada bila među njima.

„Moji stavovi su se promenili kad sam otišla na fakultet i dobila pristup ne samo različitim perspektivama, već i naučnoj potki iza argumenata korišćenim protiv Semenje“, kaže Australijanka.

Trčanje na stazi, borba van nje

Rezultati verifikacije Semenjinog pola nikad nisu bili javno obelodanjeni, ali je ona nastavila da se takmiči na međunarodnim sportskim manifestacijama kao što je Olimpijada.

Međutim, Svetska atletika je prošle godine donela novu odluku koja primorava Semenju i druge sportiste sa hiperandrogenizmom da uzimaju lekove koji smanjuju nivo testosterona kako bi mogle da se takmiče u ženskim trkačkim disciplinama između 400 i 1.600 metara.

Gates outside the Court of Arbitration for Sport in Switzerland

Getty Images
Zgrada Suda za sportsku arbitražu u Lozani

Južnoafrikanka je osporila tu odluku, ali je izgubila žalbu na Sudu za arbitražu u sportu.

Dalja žalba Švajcarskom federalnom vrhovnom sudu odbačena je 8. septembra ove godine.

Semenja odbija da uzima lekove, tvrdeći da bi mogli da joj ugroze zdravlje i da ova odluka njoj i drugim sportistima sa DSD-om uskraćuje pravo da se oslone na vlastite prirodne sposobnosti.

Kako stvari stoje, Južnoafrikanki neće biti dozvoljeno da odbrani titulu na 800 metara na Olimpijadi u Tokiju sledeće godine ukoliko ne prihvati da uzme lekove, čiji efekti će je gotovo sigurno usporiti.

Argument pravičnosti

Prema mišljenju Pejp, stav Svetske atletike je štetan po sport.

„Njihov cilj do sada bio je da nađu način da eliminišu neke žene“, kaže ona.

„Oni nemaju sposobnost da saslušaju te žene i poistovete se s onim kroz šta one prolaze.“

The women's 800m medal winners at Rio 2016 pose for a picture

Getty Images

Semenja nije jedini slučaj DSD-a visokog profila u atletici.

Na Olimpijadi 2016. godine u Riju, osvajačice srebra i bronze na 800 metara bile su Fransin Nijonsaba iz Burundija i Margaret Vambui iz Kenije, koje takođe imaju hiperandrogenizam.

U saopštenju izdatom 8. septembra, Svetska atletika je stala iza svog argumenta da želi da postigne pravičnost.

„Poslednjih pet godina, Svetska atletika borila se za ravnopravnost i branila je, baš kao i jednaku priliku za sve žene i devojke u našem sportu danas i u budućnosti“, stoji u tom saopštenju.

„Stoga pozdravljamo današnju odluku Švajcarskog federalnog tribunala da podrži naše propise u vezi sa DSD-om kao legitimne i proporcionalne mere za zaštitu prava svih sportistkinja da učestvuju u našem sportu i pod fer i smislenim uslovima.“

„Ona je izuzetna sportistkinja“

Pejp, međutim, to vidi drugačije.

World Athletics President Sebastian Coe speaks at a ceremony in 2019

Getty Images

„Sistem je nameštao izglede protiv Semenje od samog početka“, kaže Pejp.

Ukoliko je Australijanka 2009. godine mislila da je njena rivalka imala nefer prednost, njeni stavovi danas ne mogu da budu različitiji.

„Semenja je izuzetna sportistkinja. Svako ko je osvojio sve te medalje mora da poseduje nešto što ga izdvaja“, kaže ona.

„A ja ne mislim da je to testosteron.“

Da li je testosteron zaista toliko važan?

Veza između testosterona i boljih rezultata kontroverzna je među sportskim naučnicima.

Džulijan Savulesku, profesor Biomedicinske etike na Univerzitetu u Oksfordu, za BBC kaže da je naučna potka argumenata Svetske atletike „neadekvatna“.

On se konkretno poziva na studiju iz 2017. godine koju je naručilo ovo upravno telo, a u kojoj se tvrdi da je visoki nivo testosterona odgovoran za poboljšanje od čak 3 odsto učinaka sportista.

„To je samo jedna studija, koju je sprovela Svetska atletika, a kompletni podaci nisu objavljeni da bi mogla da se dobije nezavisna potvrda“, objašnjava Savulesku.

„Semenja je izdvojena u odnosu na svakog drugog sportistu. Ja ne znam zašto je to tako.“

Pristalice Semenje često su iznosili stav da je ona žrtva predrasuda.

Caster Semenya celebrates a win with her trademark "power pose"

Getty Images
Kaster Semenja na Olimpijskim igrama u Rio de Žaneiru

Južnoafrička sportistkinja je otvoreno gej i u braku je sa drugom trkačicom Vajoletom Rejsboja.

U julu ove godine, njih dve su najavile dolazak na svet njihove devojčice.

Medlin Pejp smatra da Semenjini navijači imaju jake argumente.

Ona tvrdi da druge sportistkinje koje dominiraju sportom na način sa kojim možete više da se poistovetite od Semenje ne dobijaju isti tretman. Kao primer navodi američku plivačicu Kejti Ledecki, vlasnicu velike kolekcije medalja i svetskih rekorda.

„Semenja nije ništa izuzetnija od Ledecki, ali Ledeckin pol se ne dovodi otvoreno u pitanje“, primećuje Pejp.

„Ali Semenja je crna Južnoafrikanka koja nije strejt i ponaša se muškobanjasto. Ona se ne uklapa u opšte norme i izražava svoj identitet na svoj način.“

„I zato problem ovde očigledno ne potiče od njenih učinaka“, dodaje ona.

Autographed pictures showing Pape running alongside Caster Semenya in 2009

Getty Images
Medlin Pejp na fotografiji koju joj je potpisala Semenja

I zaista, Semenja nije uvek završavala na prvom mestu.

Južnoafrikanka nije uspela da pobedi na trci od 800 metara ni na Svetskom prvenstvu 2011. godine ni na Olimpijadi u Londonu 2012. godine – zlatne medalje je dobila tek retroaktivno 2017. godine, pošto je prvobitna pobednica, Ruskinja Marija Savinova, diskvalifikovana zbog dopinga.

Pomirenje sa prošlošću

Na onoj konferenciji u Bocvani, Medlin Pejp nije bila sigurna da li će se Semenja setiti jedinog puta kad su se njih dve srele.

I zato je Australijanka sa sobom ponela sliku na kojoj su zajedno.

Bila je to fotografija onih kvalifikacija za trku na 800 metara iz 2009. godine.

Na toj slici, Pejp trči uz druge rivalke.

Semenja je delimično „skrivena“ iza Ukrajinke Tetjane Petljuk i Kenijke Dženet Džepkosgei.

To je slika koju Pejp i dalje revnosno čuva, ali sa jednim vrednim dodatkom: autogramom Kaster Semenje.


Pratite nas na Fejsbuku i Tviteru. Ako imate predlog teme za nas, javite se na bbcnasrpskom@bbc.co.uk

Podržite nas članstvom u Klubu čitalaca Danasa

U vreme opšte tabloidizacije, senzacionalizma i komercijalizacije medija, duže od dve decenije istrajavamo na principima profesionalnog i etičkog novinarstva. Bili smo zabranjivani i prozivani, nijedna vlast nije bila blagonaklona prema kritici, ali nas ništa nije sprečilo da vas svakodnevno objektivno informišemo. Zato želimo da se oslonimo na vas.

Članstvom u Klubu čitalaca Danasa za 799 dinara mesečno pomažete nam da ostanemo samostalni i dosledni novinarstvu u kakvo verujemo, a vi na mejl svako veče dobijate PDF sutrašnjeg broja Danas.