Novi papa je  odabirom imena najavio glavni smer u kojem će se kretati njegov pontifikat. Novi papa izabrao je ime po svetom Franji Asiškom, reformisti iz 13. veka koji je živeo u siromaštvu, a svojim sledbenicima poručivao – „Uvek propovedajte Jevanđelje, ako treba i rečima“.

"Braćo i sestre dobro veče", prve su reči koje je novi papa uputio vernicima.  U svojoj poruci naglasio je važnost bratstva i ljubavi. "Molimo za sve nas, za čitav svet, da sav svet bude jedno
veliko bratstvo. Pre nego biskup blagoslovi narod, molim vas da vi molite gospodina da podari blagoslov vašem biskupu. Izmolimo u tišini ovu vašu molitvu za mene", rekao je papa.  Papa se vernicima zahvalio što su ga tako srdačno dočekali. "Sutra ću se pomoliti bogorodici da čuva sav Rim", rekao je papa Frančesko I, pre nego što se povukao s balkona Sikstinskem kapele.  Na Trgu Svetog Petra papu je pozdravilo oko 300 hiljada ljudi koji su uzvikivali "Živeo Frančesko".