Li je optužen da je napustio brod, dok je nekoliko stotina putnika tražilo pomoć iako im je rečeno da ne ustaju sa svojih sedišta i ne napuštaju kabine. Na trajektu je bilo 475 ljudi, od čega 325 đaka drugog razreda srednje škole Danvon, koji su sa severozapada zemlje putovali na četvorodnevnu ekskurziju na ostrvo Čedžu, na jugu zemlje.

Prema rečima zvaničnika, potvrđena je smrt 28 ljudi, ali se očekuje da taj broj raste, jer još nije pronađeno oko 280 putnika sa trajekta. Predsednica Južne Koreje Park Gen-Hje posetila je u četvrtak mesto nesreće, istakavši da vlada čini sve što je u njenoj moći da pronađe nestale putnike. Ona je upozorila da će svi odgovorni biti oštro kažnjeni, pošto bude okončana istraga i utvrđen uzrok nesreće. Poslednji veliki udes trajekta u Južnoj Koreji bio je 1993, kada su poginule 292 osobe.