Papa je izjavio da Lurd, mesto hodošašća katolika iz svih delova sveta, predstavlja „univerzalnu tvrđavu života i nade“. Tokom boravka u toj evropskoj državi papa će se sastati i sa predsednikom Nikolom Sarkozijem i zvaničnicima vlade.

Poglavar rimokatoličke crkve je, takođe, naglasio da u Francusku dolazi kao „glasnik mira i bratstva“. Poseta Benedikta XVI doživljava se i kao pokušaj približavanja svim religijskim zajednicama u toj državi, budući da će se obratiti i muslimanskim vernicima i pripadnicima judaizma. Iako je papina poseta izazvala oduševljenje među francuskim katolicima, jedno društvo za zaštitu životinja pokrenulo je nedavno peticiju kojom od njega traži da prestane da nosi odeću obrubljenu hermalinom.