Foto: EPA-EFE DAVID CROSLING

Na suđenju u Melburnu porota je jednoglasno donela presudu o njegovoj krivici još 11. decembra, ali zbog odluke suda o tajnosti slučaja ova odluka nije mogla da bude objavljena sve do sada. Prethodno suđenje po istih pet optužbi, koje je počelo u avgustu prošle godine, prekinuto je zbog toga što porota nije mogla da donese odluku.

Pel je osuđen za zlostavljanje dvojice dečaka devedesetih godina. On se na početku suđenja izjasnio da nije kriv i nakon presude je uložio žalbu. S obzirom na to da je on od donošenja odluke na slobodi zahvaljujući kauciji i da se oporavlja od operacije, moguće je da će biti priveden kako bi danas prisustvovao saslušanju, dok će mu kazna biti izrečena naredne sedmice.

Pel je, kako je utvrđeno, silovao dete mlađe od 16 godina, kao i po četiri tačke optužnice da je izvršio čin seksualnog zlostavljanja nad osobom mlađom od 16 godina. Do zlostavljanja dvojice, tada dečaka od 13 godina, došlo je u decembru 1996. i početkom 1997. godine u katedrali Sent Patrik, nekoliko meseci pošto je Pel postavljen na mesto nadbiskupa Melburna. U to vreme dečaci nisu nikome rekli za zlostavljanje. Jedan od njih je kasnije preminuo od predoziranja heroinom, dok je drugi tokom suđenja ostao anoniman.

„Kao mnogi koji su preživeli zlostavljanje i ja sam iskusio sramotu, usamljenost, depresiju i borbu. Kao mnogima koji su to preživeli trebale su mi godine da razumem kako je to uticalo na moj život. Jednom shvatimo da smo verovali nekome koga bi zapravo trebalo da se bojimo“, piše u izjavi žrtve.

Iz Vatikana je saopšteno da je Pel udaljen iz svešteničke službe i da mu je zabranjeno da ima kontakt sa maloletnicima. On mora da se pridržava ovih pravila sve dok ne bude završen žalbeni proces.

Pre nego što se zbog suđenja vratio u Australiju, Pel je tri godine bio prefekt sekretarijata za ekonomiju Svete stolice, zbog čega je, uz činjenicu da je bio i jedan od najpoverljivijih savetnika pape Franje koji je 2014. poslat u Vatikan da bi nadgledao finansije i iskorenio korupciju, važio za jednog od najviših katoličkih zvaničnika na svetu.

Ovaj sada 77 godina star australijanski sveštenik je postao veoma uticajna ličnost u crkvi, poznat kao izraziti pristalica tradicionalnih katoličkih vrednosti i konzervativnih stavova i zagovornik svešteničkog celibata. Međutim, njegov ugled se urušio najpre zbog tvrdnji da je zataškavao seksualno zlostavljanje koje su počinili sveštenici, a zatim i zbog optužbi da je i sam zlostavljač.

Iz perspektive presude koja mu je izrečena deluje možda ironično da je Pel, postavši nadbiskup Melburna, osnovao službu „Melbourn Response“ čiji je zadatak da prima pritužbe o seksualnom zlostavljanju u melburnskoj nadbiskupiji, pruža besplatno savetovanje i podršku žrtvama zlostavljanja i nudi im mogućnost isplate obeštećenja.

Pel je osim što je bio sveštenik, radio i u oblasti obrazovanja i u humanitarnim organizacijama, uključujući Karitas Australija. Dobio je brojna međunarodna priznanja u vreme pape Jovana Pavla drugog.

Povezani tekstovi