Najveći zemljotres u Australiji izazvali su sami ljudi, pokazuje istraživanje koje objavljuje Nešenel Džiografik. Reč je o zemljotresu koji se desio u Novom Južnom Velsu, u rudniku u Njukaslu, 28. decembra 1989, u kome je poginulo 13 ljudi a pričinjena šteta iznosila je 3,5 milijarde američkih dolara. Zemljotres je izazvan promenama u tektonskim silama nastalim usled dvestogodišnjeg iskopavanja uglja pod zemljom, tvrdi Kristijan Klos sa Opservatorije Lamont-Doerti u okviru Kolumbija univerziteta. Taj zemljotres nije bio katastrofalan, ali australijsko tle i nije seizmički aktivno, tako da građevine u varošima nisu ni pravljene da izdrže jače potrese. Iznos štete, inače, nadmašio je ukupnu vrednost izvađenog uglja u tom području.
Do poremećaja u Zemljinoj kori došlo je usled odnošenja miliona tona uglja, smatra Klos. Međutim, za seizmičku mapu terena na ovom kontinentu još značajnije je ispumpavanje vode iz tla da bi se sprečile poplave u rudnicima. „Na svaku tonu proizvedenog uglja, izvađeno je 4,3 puta više vode. Ponekad je, dodaje Klos, potrebno da se izvuče čak 150 tona vode da bi se izvadila tona uglja.
Klos je otkrio više od 200 zemljotresa koji su izazvani ljudskim delanjem, uglavnom u proteklih šest decenija. Pre Drugog svetskog rata, ti slučajevi bili su vrlo retki. Najveći zemljotresi ove vrste, po tvrdnjui ovog istraživača, jesu tri zemljotresa u Uzbekistanu, koji su se odigrali između 1976. i 1984. godine na prirodnim gasnim poljima. Magnituda svakog od ta tri potresa iznosila je u rasponu od 6,8 do 7,3 stepena. Ovakvi zemljotresi, iako nisu katastrofalni, opasni su jer se događaju u predelima koji su odvajkada važili za seizmički neaktivne. Tako da ni ljudi ni infrastruktura naseobina nisu pripremljeni za njih.
Jedan od načina da se oni spreče a da se ne ugrozi rudna poroizvodnja koja je glavni izvor pirhoda i privredne nekog područja bio bi u nalaženju takvog metoda iskopavanja uglja kojim se ne bi redukovala voda iz rudnika. Rudarski inženjeri, međutim, nisu svesni tog rizika i ne posvećuju ovom problemu dovoljno pažnje.