Neke vrste meduza su besmrtne: Koja je njihova tajna? 1Foto: Shutterstock

Postoje životinje koje žive dugo, kao što su kornjače ili grenlandski kitovi. Čini se da su druge imune na rak, poput slonova ili afričkih glodara. Ima onih koji ni odsecanjem glave ne prestaju da se regenerišu, kao planari. Postoje čak i neke mikroskopske bube, tardigrade, koje bi preživele skoro sve zamislive kataklizme.

Međutim, ne postoji nijedna druga životinja koja je sposobna da radi ono što neke vrste meduza rade – kada dođu u zrelo doba, ponovo mogu da postanu mlade. Istraživači sa Univerziteta Ovijedo sekvencirali su njen genom, otkrivajući šta je ključno za njihovu biološku besmrtnost. Ovo bi moglo da otkrije kako stare ćelije i kod drugih vrsta, među kojima su ljudi, piše N1.

Turritopsis dohrnii, mala meduza koja se može naći od Pacifika preko Sredozemnog mora do Kariba, ima sposobnost regeneracije ćelija koju bi i ljudi želeli. Ali ova vrsta ide dalje. U normalnim uslovima, njen životni ciklus je podeljen na četiri dela: nakon spajanja muških i ženskih gameta (polnih ćelija) stvara se larva ili planula. Ona se zatim vezuje za morsko dno kao polip. Oni se potom oslobađaju kao efire, što je faza pre polne zrelosti, koju dostižu kao meduze, koje se dalje razmnožavaju. Ali, ako uslovi nisu normalni, ako su pod “stresom” zbog neke pretnje iz životne sredine, one se nakon razmnožavanja mogu vratiti u prethodne faze, ponovo postajući polipi, piše „El Pais“.

Sposobnost ove vrste da se podmlađuje je ono što je navelo tim koji je predvodio naučnik Karlos Lopez Otin sa Univerzitetskog instituta za onkologiju Univerziteta u Ovijedu da je proučava. Ovo nije prvi put da njegova laboratorija ispituje gene neke životinje. Oni su 2018. godine sekvencirali genom Džordža, poslednjeg predstavnika džinovskih kornjača sa Galapagosa, koji je umro pre jedne decenije nakon više od jednog veka koliko je živeo. Oni su takođe učestvovali u “dešifrovanju” genetskog koda grenlandskog kita i drugih bića koja je takođe nazvana besmrtnim – tardigradima. Sada, u jednoj studiji istraživača sa različitih odeljenja Univerziteta u Ovijedu, oni su po prvi put sekvencirali genom ove meduze i uporedili ga sa genomom “bliskog rođaka” T. rubra, koja je smrtna. Rezultati, objavljeni u naučnom časopisu PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America), pokazuju zašto je zaslužila titulu besmrtne meduze.

Morski biolog Marija Paskual je koautor istraživanja. Osmislili su da sekvenciraju genom u različitim periodima životnog ciklusa meduze.

„Ako je došlo do genetske promene, to bi trebalo da bude zbog nečeg važnog“, kaže ona.

I nisu videli jednu promenu, već nekoliko, i sve su u vezi sa replikacijom i popravkom DNK.

„Ono što ovu životinju čini posebnom je sinergija svih promena, zbog kojih se ova meduza podmlađuje“, naglašava Paskual.

Odrasla meduza se smanjuje i paralelno menja strukturu svojih tkiva. Na genetskom nivou, primetili su da su neki geni prestali da generišu proteine i njihove funkcije, dok su se drugi aktivirali. Ovo je slučaj sa GLI3 genom. T. dohrnii ima dvostruko više kopija ovog gena od T. rubra, i svi su aktivni u vreme reverzije. Ovaj preokret procesa diferencijacije ćelija poznat je kao transdiferencijacija i, osim onoga što su ljudi postigli u laboratorijama, izuzetno je retka pojava u prirodi.

„Ćelija se vraća na nultu tačku“, kaže Paskual.

„Ova meduza je jedina životinja sposobna da se vrati iz diferenciranog stanja u odraslom dobu“, kaže Dido Kakero, molekularni biolog Opservatorije u Asturiji i koautor istraživanja.

Postoje i druge meduze sposobne za to, ali uvek pre polne zrelosti i u tome, kaže Karera, leži moć T. dohrnii.

Pratite nas na našoj Facebook i Instagram stranici, ali i na Twitter nalogu. Pretplatite se na PDF izdanje lista Danas.