Nikola Jokić: Džoker za medalju 1Foto: STARSPORT

Član idealne petorke u NBA ligi ove sezone, tek peti Evropljanin koji je u tom uspeo od postojanja najkvalitetnije lige na svetu, time je dodatno povećao šanse „orlova“ da se sa predstojećeg Mundobasketa vrate sa jednom od medalja. Srbija je aktuelni vicešampion, s obzirom na to da je na poslednjem Svetskom prvenstvu u Španiji 2014. osvojila srebrnu medalju.

Jokić je imao najbolju sezonu u karijeri koja se potrefila sa jednom od najkvalitetnijih Denver Nagetsa u poslednjoj deceniji. Klub iz Kolorada završio je regularni deo sa 54 pobede (drugi najbolji skor u istoriji franšize), vratio se u plej-of posle šest godina i ispao u polufinalu od Portlanda. Jokić je imao fenomenalne brojke za jednog debitanta u doigravanju: ostvario je četiri tripl-dabl učinka i tako postao tek drugi centar u istoriji NBA, posle Vilta Čembrlejna, koji je u doigravanju ostvarivao tripl-dablove sa 10 i više asistencija.

Denver je prošao prvu rundu plej-ofa, prvi put u poslednjoj deceniji, a za takav uspeh Jokić je prema ugovoru nagrađen sa skoro pola miliona dolara. Srbin je oduševio celokupnu košarkašku javnost u Americi, dobio naklonost i takvih veličina poput Irvinga Medžika DŽonsona, a o njemu se sve više pričao kao o jednom od najboljih i najkompletnijih centara ikada.

Imao je rođeni Somborac i kriznih momenata ove sezone; posle jednog njegovog loše shvaćenog komentara i prevashodno šale, našao se na udaru tamošnje javnosti, što ga je poprilično pogodilo. Trebalo mu je vremena da se psihički oporavi i povrati samopouzdanje u javnim obraćanjima, koja su u NBA gotovo svakodnevica.

Jokić je regularni deo sezone završio sa 20,1 poenom, 10,8 skokova i 7,3 asistencije, bio je apsolutni lider Nagetsa i neko koga trener Majkl Meloun zaista obožava. Uostalom, Meloun je i prošlog leta bio u Somboru, kao i Jokićev saigrač Geri Heris. Mogli su da se uvere u svu lepotu i Jokićevu posvećenost u odgajanju konja, sa kojima se prošle nedelje takmičio u Subotici.

Vedar, neposredan i duhovit, Jokić je uvek spreman da izađe u susret brojnoj srpskoj dijaspori koja živi u SAD. U stanju je da satima posle meča deli autograme, slika se sa obožavaocima. NJih je na stotine koji ga prate gotovo na svim utakmicama širom SAD… Za njega je i veliki Greg Popović, možda i najbolji trener u istoriji NBA lige, rekao da deluje debeljuškasto i tromo, ali da uvek nađe načina da vas „ispraši po guzici“. Porodica Jokić je u prijateljskim odnosima sa Darkom Miličićem.

Nikola ima i dvojicu starije braće Strahinju u Nemanju, koji takođe žive u Americi i u njegovim NBA počecima stanovali su zajedno. U dugogodišnjoj je vezi sa devojkom iz detinjstva. Popriličan je gurman, ali je zbog želje da unapredi fizikalije pre dve godine ostavio koka-kolu (umeo da dnevno popije tri-četiri litre), redukovao slatkiše i mesne prerađevine.

Rođen je 19. februara 1995. u Somboru, košarkaški je stasao u Mega Bemaksu; 2014. izabran je u drugoj rundi Drafta od strane Denvera kao 41. pik, a prošlog leta je potpisao petogodišnji ugovor sa Nagetsima vredan 148 miliona dolara.