Aleksandar Mitrovic lifts the Championship trophy

Getty Images
Aleksandar Mitrović u dresu Fulama

Prethodne dve sezone bile su potpuno različite za Aleksandra Mitrovića.

Tokom 2020/21, napadač Fulama i Srbije doživeo je neke neslavne trenutke u oba dresa.

U Premijer ligi je zabeležio samo tri utakmice kao starter, a londonski klub je ispao.

U dresu Srbije, promašio je odlučujući penal protiv Škotske i reprezentacija se nije plasirala na Evropsko prvenstvo.

Ali prethodnih 12 meseci su doneli iskupljenje 27-godišnjem napadaču.

Oborio je rekord engleskog Čempionšipa (druge lige) sa 43 postignuta gola na 44 utakmice, a Fulam se vratio u Premijer ligu.

A na reprezentativnom planu je dao osam golova u kvalifikacijama za Svetsko prvenstvo, računajući i pobedonosni u 90. minutu protiv Portugala u Lisabonu koji je Srbiji overio vizu za Katar kao prvoplasiranom timu u grupi.

Ipak, uprkos prethodnoj godini, za mnoge ljubitelje fudbala ostaje otvoreno pitanje da li Mitrović može da pravi razliku na najvišem nivou.

Da li je zaista bio neuspešan u Premijer ligi?

Mitrović je u dosadašnjoj karijeri odigrao tri pune sezone u Premijer ligi, dve u dresu Fulama i jednu u Njukaslu.

Sva tri puta su ovi timovi ispadali iz lige na kraju sezone.

U sezoni 2015/16 u dresu Njukasla je odigrao 34 utakmice i dao devet golova.

To mu je bila prva sezone u Engleskoj, pošto je prešao iz belgijskog Anderlehta za sumu od 15 miliona evra.

Prvu sezonu u Premijer ligi u dresu Fulama, 2018/19, Mitrović je počeo dok je na klupi londonskog kluba bio Slaviša Jokanović.

Srpski trener je potom napustio klub, a zamenili su ga najpre Klaudio Ranijeri, a potom Skot Parker.

Mitrović je te sezone odigrao 37 utakmica i dao 11 golova.

To je samo jedan pogodak manje nego što su dali Romelu Lukaku za Mančester Junajted, Roberto Firmino za Liverpul i Son Hjong Min za Totenhem te sezone.

A pogodak manje od Mitrovića u pomenutoj sezoni dali su Markus Rašford u Mančester Junajtedu i Vilfred Zaha u Kristal Palasu.

Teško da bi se onda ovakav učinak mogao smatrati potpunim neuspehom.

Zahvaljujući Mitrovićevim golovima tokom sezone 2019/20, Fulam se još jednom vratio u Premijer ligu.

Ipak, sezona 2020/21 u najvišem rangu takmičenja za Mitrovića je bila prilično razočaravajuća.

On je počeo samo 13 utakmica u dao tri gola, a pao je u nemilost kod trenera Parkera.

„Iako se nije proslavio u Premijer ligi tada, ne može se reži da je on glavni krivac za loše rezultate“, objašnjava Gordon Dejvis, bivši napadač Fulama.

„Igrači oko njega, taktika i ekipa nisu bili dovoljno dobri da izvuku najbolje iz Mitrovića.

„Ali sada sa trenerom Markom Silvom igramo više napadački, a imamo i kvalitetnije fudbalere i zato se nadam znatno boljem Fulamu u Premijer ligi.

„Zato sam siguran da ćemo videti mnogo boljeg Mitrovića na najvišem, premijerligaškom nivou.“

Dejvis podseća da Mitrović nikada nije igrao u timu koji pripada gornjem delu tabele Premijer lige.

„To su uvek bile ekipe koje se bore za opstanak, a to znači dve stvari: Ne postižete mnogo golova i uvek morate da se branite“.

„Parker je imao takvu taktiku da je Mitrović nekada sam morao da se nosi sa dvojicom ili trojicom čuvara.

„Ni Kristijano Ronaldo se ne bi nadavao golova da ga tako čuvaju.“

Dejvis kaže da pod Parkerovim vođstvom Mitrović nije uživao na terenu, dok je pod Silvom situacija drugačija.

„Vratio mu se osmeh na lice.“

Mitrovićev stil igre je napredovao otkako je Silva postao trener Fulama.

Ranije je bio klasičan „target men“ napadač, a sada igra dublje u polju, slično Hariju Kejnu u Totenhemu.

Upravo zbog slobode u igri koju mu je dao Silva, Mitrović je odlučio da ostane u Fulamu, iako je imao nekoliko ponuda da napusti stadion Krejven Kotidž.

„Sada Mitrović izgleda kao igrač sa mnogo samopouzdanja, spremniji je, smršao je i izgleda kao pravi sportista.

„Stalno pritiska protivničke odbrambene igrače i sviđa mi se takav njegov pristup.

„Ako je dao 43 gola, želi da postigne i 44.“

„On je kao sunđer“

Vuk Rašović je među prvima uočio Mitrovićev potencijal, još dok je mladi napadač i dalje bio u omladinskom sistemu FK Partizan.

Rašović je u beogradskom klubu radio kao pomoćni trener, a 2011. je preuzeo funkciju glavnog trenera u Teleoptiku, Partizanovoj filijali u drugoj ligi.

Odlučio je da sa sobom u prvi tim razvojnog tima crno-belih povede i tada 16-godišnjeg Mitrovića, koji nije imao iskustva u seniorskom fudbalu.

„Bio je mlad, ambiciozan momak, rešen da uspe“, priseća se Rašović.

„Čim sam prvi put razgovarao sa njim, nisam mogao da ne primetim neverovatnu energiju.

Mitrović je tada, kaže, i dalje bio „nedovršen proizvod“, ali je njegovo telo „bilo savršeno, baš ono što savremeni fudbal zahteva“.

„Čak i sa 17 godina bio je u stanju da drži loptu… Potencijal je bio očigledan i bilo je jasno da će ubrzo biti potpuno dominantan u šesnaestercu“, kaže Rašović.

Treba, dodaje, imati na umu da je to bilo veoma teško takmičenje za jednog omladinca.

„Srpska druga liga je bila puna iskusnih igrača, a boreći se sa njima pokazao je nagoveštaj velikih stvari koje dolaze.

„Taj nivo je prošao vrlo brzo i za godinu dana. Posle je igrao za Partizan i davao važne golove“.

Rašović smatra da je Mitrovićeva sposobnost da sluša i uči među njegovim glavnim prednostima.

„Bio je kao sunđer, nikada ne bi zaboravio ništa“, navodi.

„Učio bi tako brzo i spremno je prihvatao svaki savet, što je bilo neverovatno.

„Samo bismo jednom prošli kroz neke detalje na treningu on bi na prvoj sledećoj utakmici to već primenjivao, a onda samo to ponavljao.

„Fascinantno je videti njegovu energiju i želju, kombinovanu sa talentom i znanjem.“

Zbog toga je Mitrović posle godinu dana u Teleoptiku dobio profesionalni ugovor i odmah se probio u Partizanov prvi tim.

Postao je mlada zvezda crno-belih i 2013. godine prodat je Anderlehtu, gde je postigao 16 golova u ligi, postavši šampion Belgije.

„Imali smo težak početak sezone, ali smo onda kupili Mitrovića“, priseća se Olivije Dešaht, Mitrovićev nekadašnji saigrač iz Anderlehta.

„Bio je veoma važan od prve sekunde. Igrali smo veoma dominantno, sa dosta centaršuteva i on mogao da skače i daje golove.

„Sada, kada ga vidim, postao je kompletan. On može sve.“

Mitrović je tada imao samo 18 godina, tako da nije baš bio vođa u svlačionici.

I danas je prilično tiši nego što većina ljudi može da zamisli, imajući u vidu vatru koju iskazuje na terenu.

„On je tih momak“, kaže Dešaht.

„Voli da se šali i veoma je zabavan, ali nije najglasniji. Sluša trenere i radi šta mu kažu. Dešaht se priseća još nečega – da je Mitrović menjao frizuru svakog meseca.

„Samo pretražite neke slike… Imao je različite stilove.

„I kada bi postigao gol, voleo je da pravi neka posebna slavlja.

„Voleo je da provocira na taj način, ali je igrao dobro i davao golove, tako da je mogao to da priušti i svi su to prihvatili.“

‘Niko ne zna koliko može da postigne’

Aleksandar Mitrovic celebrates scoring against Portugal in World Cup qualifying

Getty Images
Mitrović posle gola Portugalu u Lisabonu

Iako je bio prilično uspešan u klupskoj karijeri, Mitroviću nije baš uvek išlo na reprezentativnom nivou.

Godine 2013. je reprezentacijom Srbije do 19 godina osvojio Evropsko prvenstvo i bio je proglašen najboljim igračem na turniru.

Ali u seniorskoj reprezentaciji je na prvih 20 utakmica dao samo dva gola.

Od tada su se, međutim, stvari promenile.

Na sledeće 53 utakmice u dresu Srbije dao je čak 44 gola i postao je najbolji strelac u istoriji nacionalnog tima.

Srbija je i 2018. igrala na Svetskom prvenstvu, a Mitrović je u kvalifikacijama dao šest golova.

Sada ima status nacionalnog heroja.

„U Srbiji i nemate navijače reprezentacije, uvek se dele na one koji navijaju za Crvenu zvezdu ili Partizan“, kaže Vladimir Novaković, sportski novinar.

„Oni umeju da budu neprijateljski nastrojeni prema fudbalerima koji igraju za protivnički klub i potrebno je mnogo truda da se taj jaz premosti.

„Zato je to što je ‘Mitro’ uradio ravno čudu“.

Rašović je siguran da Mitrović još nije dosegao maksimum.

„I dalje smo u kontaktu.

Znam koja mu je rutina kada se sprema za utakmice. Primećujem da i dalje nije zadovoljan nivoom na kojem igra, uvek želi više.

„Kada razgovaramo, često mu kažem: ‘Nemoj da se zaustavljaš, niko ne zna koliko možeš. Dosta si postigao, ali si i dalje mlad’.

„Verujte mi, on će biti još bolji.“

Rašović je dodao da se nada da će Mitrović uraditi nešto veliko za Srbiju na Svetskom prvenstvu u Kataru.

„Nadam se da će pomoći Srbiji i da će biti jedan od najboljih strelaca na Mundijalu.“

Sledeći veliki zadatak za Mitrovića je da dokaže sumnjičavim navijačima da je pravi igrač za premijerligaški nivo.

„Ako bude postigao između 12 i 15 golova, to će biti dobra sezona za njega“, zaključio je Gordon Dejvis.


Pogledajte video

Vatrogasac koji je Ronaldov bes pretvorio u humano delo
The British Broadcasting Corporation

Pratite nas na Fejsbuku, Tviteru i Vajberu. Ako imate predlog teme za nas, javite se na bbcnasrpskom@bbc.co.uk

Pratite nas na našoj Facebook i Instagram stranici, ali i na Twitter nalogu. Pretplatite se na PDF izdanje lista Danas.