Adrian Lopez Velarde and Marte Czarez posing with the cactus leather

desserto.com
Upotreba kože od kaktusa mogla bi da pomogne i planeti i kravama

Kožu imate svuda – cipele, kaiševi, rukavice, kaputi i još mnogo toga.

Ona je nusproizvod mesne industrije, ali zahteva mnogo vode, energije i hemikalija da bi postala upotrebljiva a sve to šteti životnoj sredini, isto kao i alternative poput plastike.

Dva mlada preduzetnika iz Meksika koriste neočekivani materijal za proizvodnju veganske kože – kaktus. Ali putovanje nije bilo lako za ljude koji stoje iza kaktuske kože, Adrijana Lopeza Velardea i Martea Kasarez.

Oni su za BBC rekli da su eksperimentisali sa 500 različitih vrsta meksičkog kaktusa pre nego što su našli onu koja „diše i dobra je za ljudsku kožu pri kontaktu“ – trnovite listove vrste kaktusa po imenu Nopal.

Prilagodljiv i visoko otporan

Oni kažu da je njihov proizvod – Dezerto – jednako dobar kao prirodna koža i može da se proizvede u različitim debljinama i kvalitetima.

„Performanse kože od kaktusa prilagodljive su i visoko otporne na trenje, trljanje i cepanje“, kaže Kasarez.

Kaktusi su endemski za američki kontinent a rastu i u mnogim sušnim regionima širom planete, jer mogu da prežive sa vrlo malo vode. Koriste se za neke medicinske suplemente, kao kućna ukrasna biljka, pa čak i kao hrana.

Međutim, kaktus se obično ne uzgaja masovno i obično se doživljava samo kao korov.

Bez đubriva i pesticida

Pravljenje kože od ove biljke ne narušava proizvodnju hrane, ali zato zahteva veliki broj koraka.

„Biramo i sečemo samo zrele listove biljke tako da je ne oštetimo“, kaže Lopez Velarde.

„Ti listovi se potom melju u kašu i suše tri dana na suncu. Samlevena vlakna se rafinišu i iz kaktusa se izvlači protein a potom meša sa drugim sastojcima.“

Lopez Velarde kaže da se tokom uzgajanje biljke ne koriste đubriva ni pesticidi a sav preostali materijal od kaktusa prodaje se industriji hrane.

Cactus leather sheet over cactus plants

desserto.com
Pravljenje ovog materijala zahteva dugotrajan proces

Bolja od druge kože?

Potrebno je tri lista ili oko 1,3 kilograma sirovog materijala da se napravi komad veganske kože 1,4 metra širok i 1 metar dugačak. Materijal se prodaje za između 20 i 27 dolara po metru.

Proizvođači tvrde da u nekim pogledima njihov proizvod može da bude bolji od prave kože.

„Iako je kravlja koža veoma otporna, ona je propusna i može čak da istrune ili napukne ukoliko se ne osuši brzo nakon što se pokvasi. Naša koža od kaktusa veoma dobro podnosi vlagu i tečnosti“, kaže Kasarez.

On kaže da je prednost u sposobnosti da se lako promeni kvalitet proizvoda.

„Različite konstrukcije materijala daju različite performanse u zavisnosti od toga koje standarde moramo da ispunimo.“

Uzgajanje proizvoda

Dvojica meksičkih preduzetnika rođeni su istog dana iste godine a upoznali su se na Tajvanu 2011. godine, gde su išli da studiraju.

Nakon diplomiranja, svaki je pošao svojim putem – Adrijan je prihvatio posao u automobilskoj industriju, a Marte je počeo da radi u modnoj.

Adrian Lopez Velarde and Marte Cazarez

desserto.com
Lopez Velarde i Kasarez već uzgajaju kaktuse

Shvatili su koliko je vode i hemikalija potrebno da bi se napravila koža. Obrada sirove kože takođe ostavlja za sobom mnogo otpada i mulja koji su štetni po životnu sredinu.

Koža je odavno ključna za modnu industriju, koja je sada odgovorna za više emisije ugljenika od avio kompanija i brodskih prevoznika zajedno.

Alternative za kožu obično su sintetički materijali koji podrazumevaju korišćenje hemikalija i plastike.

Ovaj meksički dvojac je spazio rupu na tržištu i krenuo da razvija materijal koji je prijateljski nastrojen prema ljudima i planeti Zemlji.

Testiranje

„Naši materijali, ukoliko se dobro čuvaju, mogu da potraju i više od 10 godina. Uradili smo test starenja u našoj laboratoriji (uz pomoć ultraljubičastog svetla) kako bismo izračunali životni vek našeg materijala“, kaže Velarde.

Dobili su preko potrebno priznanje kad su prvi put predstavili svoj proizvod na glavnom sajmu kože u Milanu, u Italiji, u oktobru prošle godine.

Interesovanje i uzbuđenje uskoro su se pretvorili u prave konkretne porudžbine. Obojica su uložili novac i osnovali svoju kompaniju, koja je „brzo postala finansijski nezavisna“, kažu oni.

Velike ambicije

Sada su počeli da proizvode kožu za komercijalne mušterije i imaju ambicije da postanu glavni snabdevači održivih materijala u modnoj i automobilskoj industriji.

Lopez Velarde and Marte Cazarez looking at a handbag made from their cactus leather

desserto.com
Preduzetnici se nadaju da će ovo postati hit u modnoj industriji

Prvobitne reakcije su sve odreda bile pozitivne.

„Pored koristi po životnu sredinu (nizak otisak ugljenika) koje nudi Dezerto, ljudi obožavaju njegov kvalitet, mekoću i trajnost“, kaže Kasarez.

Počeli su poljoprivredno da uzgajaju kaktus i trenutno upošljavaju 30 radnika. Imaju velike snove i iako su razmere proizvodnje i dalje male, veganska koža se projektuje tako da postane velika industrija s obrtom od 85 milijardi dolara za pet godina.

Do tada će već neki drugi ljudi verovatno smisliti zanimljive alternative. Zato sačekajte još malo pre nego što počnete da razmišljate o poljoprivrednom uzgajanju kaktusa.


Pratite nas na Fejsbuku i Tviteru. Ako imate predlog teme za nas, javite se na bbcnasrpskom@bbc.co.uk

Podržite nas članstvom u Klubu čitalaca Danasa

U vreme opšte tabloidizacije, senzacionalizma i komercijalizacije medija, duže od dve decenije istrajavamo na principima profesionalnog i etičkog novinarstva. Bili smo zabranjivani i prozivani, nijedna vlast nije bila blagonaklona prema kritici, ali nas ništa nije sprečilo da vas svakodnevno objektivno informišemo. Zato želimo da se oslonimo na vas.

Članstvom u Klubu čitalaca Danasa za 799 dinara mesečno pomažete nam da ostanemo samostalni i dosledni novinarstvu u kakvo verujemo, a vi na mejl svako veče dobijate PDF sutrašnjeg broja Danas.