Rainbow boa

Getty Images
Zmije su se prilagodile životu na svim kontinentima osim na Antarktiku

Za dugovečnost, zmije delimično duguju udaru asteroida koji je zbrisao dinosauruse, pokazuje nova studija.

Udar je izazvao razaranje, pri čemu je većina životinja i biljaka izumrla.

Ali naučnici kažu da je nekolicina vrsta zmija uspela da napreduje u postapokaliptičnom svetu, skrivajući se pod zemljom i preživljavajući duže vreme bez hrane.

Otporni gmizavci su se zatim raširili po celom svetu, evoluirajući u 3.000 ili više vrsta poznatih danas.

Dinosaurusi su izumrli kada je asteroid udario u Zemlju pre 66 miliona godina, izazivajući zemljotrese, cunamije i požare, posle čega je usledila decenija mraka kada su oblaci pepela zaklanjali Sunce.

Procenjuje se da je 76 odsto biljaka i životinja nestalo.

Ali zmije su, kao i neki sisari, ptice, žabe i ribe, uspele da prežive.

„U uslovima kolapsa lanca ishrane, zmije mogu da prežive i napreduju i u stanju su da nastanjuju nove kontinente i komuniciraju sa okruženjem na nove načine“, rekla je vodeća istraživačica dr Ketrin Klajn, koja je sprovela istraživanje u Univerzitetu u Batu.

„Verovatno je da bez udara asteroida ne bi bili tamo gde su danas.“

U vreme kada je asteroid udario u Meksiko, zmije su bile slične onima koje poznajemo danas: bez nogu, sa rastegnutim čeljustima za gutanje plena.

Njihova sposobnost da se snađu bez hrane do godinu dana i da love u mraku posle katastrofe verovatno im je pomogla u preživljavanju.

Nekoliko vrsta zmija koje su prevladavale bile su uglavnom one koje su živele pod zemljom ili u slatkoj vodi.

Uz malu konkurenciju drugih životinja, zmije su imale otvoren put i tako su prvi put nastanile Aziju.

Vremenom, zmije su postajale sve veće i sve rasprostranjenije, eksploatišući nova staništa i novi plen.

Pojavile su se nove vrste, među kojima i džinovske morske zmije dugačke do 10 metara.

Yellow anaconda

Getty Images
Istraživači su koristili fosile i analizirali genetske razlike između zmija kako bi rekonstruisali evoluciju ovih životinja

Istraživanje, objavljeno u Nejčr komjunikejšns (Nature Communications), pokazuje da sve žive zmije vode poreklo od vrste koja je preživela udar asteroida.

Savremena raznolikost zmija – kao što su šumske, morske zmije, otrovni poskoci i kobre, kao i ogromne poput boa i pitona – pojavila se tek posle masovnog izumiranja dinosaurusa.

Takvi događaji – kada je najmanje polovina svih vrsta izumrla u relativno kratkom vremenu – dogodili su se samo nekoliko puta u istoriji planete.

U razdobljima neposredno posle velikih izumiranja, evolucija je „u najvećoj meri eksperimentalna i inovativna“, rekao je dr Nik Longrič iz Milnerovog centra za evoluciju na Univerzitetu u Batu.

Studija je takođe pronašla dokaze o drugom naletu evolucije zmija u vreme kada je svet prešao sa tople na hladniju klimu koja je dovela do stvaranja polarnih ledenih kapa i početka Ledenog doba.

Zmije su bile neverovatno uspešne na Zemlji i mogu se naći na svim kontinentima osim na Antarktiku.

Žive u većini ekosistema, od okeana do suvih pustinja.

Postoje zmije koje žive pod zemljom i one koje žive na vrhu drveća.

Neke imaju tek po nekoliko centimetara, a druge su duže od šest metara.

Zmije su od izuzetnog značaja za zdrav ekosistem – one su neka vrsta čistača u prirodi i pomažu ljudima suzbijanjem štetočina.

Međutim, upravo zbog ljudi mnogim vrstama zmija preti izumiranje.


Možda će vas zanimati i ovaj video: Zmije kao kućni ljubimci i prilika za biznis

U ovoj uzgajivačnici zmija u Beogradu trenutno živi oko 300 gmizavaca.
The British Broadcasting Corporation

Pratite nas na Fejsbuku i Tviteru. Ako imate predlog teme za nas, javite se na bbcnasrpskom@bbc.co.uk

Komentari

Ovo veb mesto koristi Akismet kako bi smanjilo nepoželjne. Saznajte kako se vaši komentari obrađuju.

Komentari

Vaša adresa e-pošte neće biti objavljena.

Ovo veb mesto koristi Akismet kako bi smanjilo nepoželjne. Saznajte kako se vaši komentari obrađuju.