Vitalij Čurkin „Rusija se energično protivi svakom pokušaju da se primene represivne mere ukoliko Srbi na Kosovu odluče da se ne povinuju unilateralno proglašenoj nezavisnosti“, izjavio je pred hitnu sednicu Saveta bezbednosti Vitalij Čurkin, ambasador Ruske Federacije pri UN. Njegovo oštro upozorenje verovatno je umirujuće delovalo na s pravom zabrinute kosovske Srbe i potištenu srpsku javnost. Možda će ga jednog dana neki srpski grad ili varoš proglasiti za počasnog građanina kao zaštitnika srpstva, iako je Čurkin samo radio svoj posao: kao ambasador u svetskoj organizaciji vrlo profesionalno i dosledno branio principijelni stav Moskve i ruske državne interese.
U vremenu, kažu, leži i zaborav. Verovatno će stoga, pogotovo u ovim trenucima krize, biti malo onih koji će se setiti ili želeti da se sete da je Vitalij Čurkih i u periodu od 1992. do 1994, kao tadašnji zamenik ministra inostranih poslova i specijalni izaslanik predsednika Ruske Federacije Borisa Jeljcina za Balkan, takođe samo priželjno radio svoj posao. Ondašnji patriotsko-državni mediji proglasili su ga, međutim, izdajnikom srpskih stvari i tradicionalnih istorijskih i prijateljskih veza dva naroda. Takav žig Čurkin je poneo zato što je, nakon serije kriznih sastanaka s predsednikom Slobodanom Miloševićem i političkim i vojnim liderima bosanskih Srba i neuspeha da ih tada nagovori da obustave napade na Sarajevo i Goražde, izjavio da bi Moskva trebalo da povuče diplomatsku podršku bosanskim Srbima.
Vitalij Čurkin, rođen 1952. u Moskvi, diplomata je od karijere, koju je započeo pre 34 godine u Ministarstvu inostranih poslova tadašnjeg Sovjetskog Saveza. Diplomirao je na Moskovskom državnom institutu za spoljne poslove, a zatim doktorirao istoriju na Diplomatskoj akademiji SSSR. U Ministarstvu inostranih poslova bio je na raznim dužnostima: direktor Odeljenja za informacije MIP SSSR, zatim Ruske Federacije, portparol i zamenik ministra inostranih poslova Ruske Federacije. Predsednik Jeljcin postavio ga je za svog specijalnog izaslanika za Balkan (1992-1994) da bi nakon toga bio imenovan za ambasadora u Belgiji. Pre nego što je u maju 2006. zamenio Andreja Denisova na funkciji stalnog predstavnika Ruske Federacije u UN, Čurkin je bio ambasador u Kanadi (1998-2003), a onda visoki funkcioner u Ministarstvu inostranih poslova.
Čurkin je i presedavajući Arktičkog saveta, jer slovi kao veliki poznavalac i entuzijasta kad je reč o arktičkoj divljini. Govori engleski i francuski.