Foto: Srdjan Stevanovic/Starsportphoto ©

U međuvremenu je doveden Nikola Stojiljković, pa vraćen Ričmond Boaći i činilo se da je samo pitanje vremena kada će Milan Pavkov biti Zvezdina „ružna prošlost“. Ni sam Zvezdan Terzić verovatno nije ni slutio da će se njegove reči baš u utorak uveče obistiniti: opisivao ga je prvi čovek kluba kao modernog napadača, korpulentnog, dominantnog u skoku, sposobnog da na zemlji zadrži loptu i izdrži duel – i upravo je takvim karakteristikama momak rođen u Novom Sadu pre 24 godine, pre dva dana, „otresao“ štopere Liverpula i sa dva veličanstvena gola omogućio prvi trijumf, ne samo Crvene zvezde, već i jednog srpskog kluba od osnivanja Lige šampiona u današnjem formatu – 2:0.

O Milanu Pavkovu se danas priča u superlativima; svi eminentniji evropski mediji pohvalno su pisali i komentarisali kako je robusni centarfor, za njih potpuni anonimus, u maniru Luisa Suareza ili Zlatana Ibrahimovića u dva poteza matirao nemoćnog Alisona Klebera, još uvek golmana protagonistu najskupljeg transfera u istoriji fudbala, kada su čuvari mreže u pitanju (letos je iz Rome u Liverpul prešao za 75 miliona evra). Navijači Zvezde su spontano osmislili stih: „Pavkov’s on fire, your defence is terrified“, dok je Goran Vesić, gradski menadžer Grada Beograd, inače strastveni navijač Crvene zvezde, nekada i funkcioner u fudbalskom i košarkaškom klubu, predložio u šaljivom maniru da Pavkov dobije ulicu u prestonici Srbije. Pavkov više nije Zvezdino „ružno pače“ već neko ko je u klupsku kasu ubacio 2.700.000 evra (toliko UEFA plaća za tri boda u Ligi šampiona), kao i centarfor sa kojim crveno-beli žele da produže ugovor (igrač se još uvek nećka).

Ne baš tako davno, Pavkov je karijeru počeo daleko iza glavne pozornice u malenom Begeču nadomak Novog Sada. U klubu istoimenog naziva kao „Srpska Atina“ Pavkov je prošao čitav omladinski staž, a zatim kao odbačen prvu seniorsku sezonu proveo je u Bačkom Petrovcu. Tek na nagovor Dragana Ivanovića, poznatijeg po nadimku Gaće, na jednoj benzinskoj pumpi između Begeča i Novog Sada, Pavkov je pristao da pređe u obližnje Čelarevo. U tom klubu spazio ga je Zvezdan Terzić gledajući Srđana Plavšića i Dušana Kerkeza, ali ga je preko niškog Radničkog 2017. doveo u Crvenu zvezdu, za koju je kao rezervna opcija od starta 2018/19. postigao pet golova. Rođen je 9. februara 1994. u Novom Sadu; važi za mirnu i nenametljivu osobu i marljivog fudbalera.