Foto:Starsport

Bez obzira što je automatski na kraju prethodne sezone ostao bez ugovora i što prvobitno nije bio u planovima popularnog Saleta za Kvalifikacioni olimpijski turnir, srpski centar je samo na „mig“ selektora odreagovao patriotski i profesionalno, došavši na start priprema kao zamena za Marjanovića i Milutinova, koji su imali preča posla, zbog kojih su Đorđeviću definitivno otkazali noć pred okupljanje u hotelu „Kraun plaza“. Štimcu to nije bilo prvi put da selektore uverava da i u današnjem svetu prevejanog profesionalizma postoji nešto značajnije od miliona evra ili dolara i da samo u jednom dresu diše punim plućima, ali je ipak selektor osetio potrebu da mu se javno izvini što ga prošle godine za Evropsko prvenstvo nije uvrstio među dvanaest putnika. Zbog takvog odnosa prema reprezentaciji, doskorašnji centar Crvene zvezde, možda je u ovom trenutku najomiljeniji igrač u redovima „orlova“, sudeći prema reakcijama publike koja je svaki njegov ulazak u igru u Kombank areni euforično pozdravljala kao da je u pitanju nastup neke „rok zvezde“.

– Moj stav je uvek bio jasan: reprezentacija je svetinja. U skladu sa tim, uvek ću u prvi plan isticati interes čitave selekcije. Individualan učinak u tom kontekstu zaista nije važan, niti je uloga svakog od nas pojedinačno naročito bitna, kada se gleda iz ličnog ugla – poručio je Štimac na početku razgovora za Danas da reflektore sa svog imena želi da preusmeri na svoje saigrače i čitav stručni štab reprezentacije.

* Uprkos vašoj skromnosti ne može a da se ne primeti da navijači posebno cene odnos koji imate prema reprezentativnom dresu. Kako se osećate dok ulazite u igru, a 17 hiljada ljudi u Kombank areni vas ovacijama pozdravlja?

– Ne volim da pričam o sebi, nikad mi to nije bio manir. Naš cilj je da napravimo kult reprezentacije i ljudi to prepoznaju na našim utakmicama. NJihove reakcije na tribinama dokaz su da radimo na pravilan način i da imamo iskren međusobni, ali i odnos prema dresu reprezentacije. Sve što radim na terenu u svojstvu je ekipe i lepo je što je prepoznato od strane navijača – „tvrdoglav“ je Štimac.

* Kvalifikacioni olimpijski turnir završen je na željeni način. Posle finala sa Portorikom nije bilo navijača koji nije pomislio da Srbija u Riju može do medalje. Slažete li se da je u finalu viđena perfekcija, pogotovo u prvoj četvrtini?

– Prvu četvrtinu protiv Portorika u finalu zapamtiću kao vrhunski momenat u reprezentativnoj karijeri. Ona je bila dokaz kako sve dođe na svoje mesto kada se uklope svi segmenti u jednu skladnu celinu; počevši od vrhunskih igrača, stručnog štaba, samog selektora… Nisam bio iznenađen konačnim ishodom u finalu protiv Portorika. Razlika od nekih 30 poena posledica je karaktera igrača u reprezentaciji. Odlično se poznajemo i kada nas krene protivnik jednostavno ne zna odakle više bije. Definitivno smo, na osnovu prikazanog, zaslužili da odemo u Rio. Trenirali smo izvanredno, radili predano i sve se to odrazilo na kvalitet partija u Kombank areni.

* Žreb vas je poslao u grupu sa SAD, Francuskom, Australijom. Da li je dobro što ćete u prvoj fazi igrati sa SAD i u slučaju najboljeg mogućeg scenarija izbeći Amerikance sve do potencijalnog finala?

– Mislim da je bolje što ćemo u grupnoj fazi igrati sa SAD. Ima još vremena do Olimpijskih igara, potrebno je „spustiti loptu“ i osloboditi se bilo kakve euforije. Videćemo i u kakvim će sastavima doći ostale selekcije koje će nam biti veliki konkurenti.

* Šta mislite, zašto se vaš odnos prema reprezentaciji sve češće ističe kao najpozitivniji mogući primer? I vi imate menadžera kao i svi ostali igrači, želje, planove, klupske ciljeve koji možda nisu uvek u dosluhu sa reprezentativnim obavezama.

– Za mene je reprezentacija uvek bila najveći mogući cilj u karijeri i zaista vrhunac. Ništa mi od igranja u dresu Srbije nije važnije i zato je dovoljan samo jedan poziv da se odazovem. Kada dođe red na reprezentativne obaveze, sve ostalo ostavljam po strani. U mom životu reprezentacija je najvažnija stvar – ostavio je Štimac drugima da se zapitaju zašto im dres reprezentacije nije najbitniji i najdraži.

Evroliga velika želja
Možda u opticaju nije imao višemilionsku ponudu, ali je, kao i pojedinci koji su odbili da igraju za reprezentaciju, na okupljanje došao bez ugovora za narednu sezonu.
– Bilo je nekih priča, ali ništa ozbiljno što bi me navelo na razmišljanje. Cilj mi je da naredni klub bude kvalitetna sredina; naravno najviše bih voleo da to bude neki evroligaški klub.