Dok budete čitali ove redove, već će biti poznat direktni učesnik polufinala Svetskog prvenstva u Melburnu (17. mart – 1. april) iz grupe A. Ranojutarnji okršaj naših najboljih vaterpolista i njihovih italijanskih kolega (od tri sata po srednjoevropskom vremenu), kao što se i dalo pretpostaviti, daće pobednika ove grupe, koji će za nagradu dobiti dva dana bez takmičarskih obaveza i drugoplasiranu ekipu B skupine u predvorju borbe za medalje i tako zaobići Mađarsku, uz plave glavnog pretendenta na planetarnu titulu.

Dok budete čitali ove redove, već će biti poznat direktni učesnik polufinala Svetskog prvenstva u Melburnu (17. mart – 1. april) iz grupe A. Ranojutarnji okršaj naših najboljih vaterpolista i njihovih italijanskih kolega (od tri sata po srednjoevropskom vremenu), kao što se i dalo pretpostaviti, daće pobednika ove grupe, koji će za nagradu dobiti dva dana bez takmičarskih obaveza i drugoplasiranu ekipu B skupine u predvorju borbe za medalje i tako zaobići Mađarsku, uz plave glavnog pretendenta na planetarnu titulu.

Šapić i Šefik u vrhu

Naša reprezentacija i na individualnom planu opravdava ulogu favorita. Aleksandar Šapić deli prvo mesto na listi strelaca sa Hrvatom Vrdoljakom i Japancem Agojom, koji su kao i on postigli pet golova na otvaranju Svetskog prvenstva, dok je golman Denis Šefik, sa procentom odbrana od 65 odsto, za sada drugi u svojoj kategoriji. Prvi je čuvar mreže SAD Mozes, koji je u iznenađujuće visokoj pobedi nad domaćinom turnira (9:3) u 81 odsto slučajeva izlazio kao pobednik u duelima sa igračima Australije.

Mada su na nedavnom turniru u Oklendu odigrali nerešeno sa „azurima“ (11:11), u našem taboru su se pred ovaj susret mahom bavili provokatorskom prirodom rivala i njegovom poznatom spregom sa ljudima koji vedre i oblače ovim sportom.

Parovi II kola

GRUPA A: Japan – Srbija, Nemačka – Italija

GRUPA B: Kina – Rusija, Grčka – Španija

GRUPA C: Hrvatska – SAD, Australija – SAD

GRUPA D: Kanada – Novi Zeland,

Mađarska – Rumunija

– U ovom slučaju najvažnija je psihološka priprema. Dosta igrača pamti polufinale Svetskog prvenstva u Barseloni 2003, kada smo naseli na njihove provokacije i, iako kvalitetniji, ostali bez borbe za zlato. Ovog puta nećemo da učestvujemo u tom teatru. Od Italijana očekujem apsolutno sve, a od mojih igrača samo da budu mirni i ostanu do kraja hladni. Bez obzira na to šta se bude događalo. Rekao sam im na sastanku – neka nas isključe 20 puta, neka ostanemo i sa petoricom igrača, ne smemo da upadnemo u njihovu mašinu, jer smo bolji, jer samo mi možemo da diktiramo ritam. Ne kažem da nemaju dobre igrače, vratili su, recimo Postiljonea koji ima određene kredite kod sudija, ali kvalitetniji smo od njih na svakoj poziciji. Znamo im svaku manu, ali da bismo materijalizovali svoje prednosti, moramo ih prvo dobiti u glavama – upozoravao je selektor Dejan Udovičić.
Mauricio Felugi, na drugoj strani, očekuje da njegov tim može do „skalpa“ plavih.
– Srbija je snažan, ali ne i nepobediv tim. Nadam se da možemo odigrati dobro i savladati velikog rivala. Mnogo bi nam značilo da se do finala ne susretnemo sa Mađarima – optimista je jedan od najboljih igrača selekcije Italije.
Bez obzira na ishod ovog duela, Šapić i društvo će prvu fazu takmičenja završiti sa najmanje dve pobede. U prvom kolu je „stradala“ Nemačka (11:7), a još gora sudbina sigurno će snaći autsajdere iz Japana, u poslednjem kolu A grupe (subota 23.00), koje je Italija na premijeri dobila sa glatkih 20:6.