Foto: Starsport

Svečanosti su prisustvovali čelni ljudi KSS, čelnici FIBA, legende domaće i evropske košarke, kao i brojni sportisti, među kojima i Dino Menegin, uspešni treneri Duško Vujošević, Dušan Ivković, Dan Piterson i mnogi drugi.

KSS je legendama domaće košarke dodelio najviša priznanja. Srebrnom loptom za najbolje trenere nagrađeni su Bratislav Đordđević i Milan Ciga Vasojević, u čije ime je nagradu primio njegov sin. Zlatnim značkama nagrađeni su bivši igrači Anđelija Arbutina, Zoran Slavnić, Ratko Radovanović, Rajko Žižić (posthumno), kao i nekadašnji predsednik KSJ Miodrag Babić.

Predsednik KSS Predrag Danilović rekao je da je ponosan naveliki jubilej i rezultate. Košarkaški reprezentativci osvojili su ukupno 128 medalja, 12 igrača je u Fibinoj Kući slavnih, a 28 igrača je otišlo u NBA ligu.

„Obeležavamo dve velike godišnjice – 70 godina od osnivanja nacionalnog saveza i 95 godina košarke u našoj zemlji. Svi smo veoma ponosni na ove brojke jer one pokazuju put koji smo prešli da bismo danas bili tu gde jesmo. Taj put je bio težak, pun uspona i padova ponekih, medjutim ljubav i strast koju negujemo ka ovom sportom od samog početka pomogli su nam da istrajemo“, rekao je on.

Danilović je naveo da košarka u Srbiji predstavlja sport koji je „definitivno više od igre“, način života, „bilo da je reč o klupskom ili reprezentativnom nivou“.

„Ona se živi iz dana u dan, nekad donosi tugu, nekada radost, ali neminovno spaja ljude. U bogatoj istoriji srpske košarke naši igrači i igračice nebrojano puta su donosili radost i uspeh ali iznad svega oni su, stavom i ponašanjem, doprinosili poboljšanju slike i ugleda cele zemlje i naroda na medjunarodnoj sceni. Srbija možda jeste mala, ali je izvela na put veliki broj izuzetnih ličnosti, ne mislim samo na sportski aspekt jer košarka formira celokupan ljudski karakter“, rekao je on.

Bivši reprezentativac rekao je da malo koja nacija može da se pohvali time da više od 20.000 ljudi dočeka reprezentaciju posle neke medalje. Naveo je da je politika KSS da neguje prijateljstvo širom sveta, da širi i jačamo košarkašku porodicu jer je to jedina formula za napredak.

„Danas ovim jubilejom slavimo izuzetnu prošlost ali budite uvereni da KSS čini sve da osigura stabilnu i blistavu košarkašku budućnost. Verujemo da će ta budućnost stvoriti neke nove idole koji će s ponosom moći da kažu da dolaze iz zemlje košarke – Srbije“, rekao je Danilović.

Tokom svečanosti na video bimu prikazan je dokumentarni film o počecima košarke u Srbiji, sastavljen od snimaka i izjava proslavljenih trenera i igrača osvajača medalja sa velikih takmičenja za reprezentaciju Jugoslavije, a zatim i Srbije, u muškoj i ženskoj konkurenciji.

Nisu zaboravljeni ni Borislav Stanković, čija unuka se obratila prisutnima, kao i Srđan Šaper sin velikog Radomira Šapera.

Sećanja na svoje medalje, uglavnom kroz anegdote, sa okupljenima su podelili i Nemanja Neca Djurić, Marija Veger, Žarko Paspalj, Anđelija Arbutina, Nikola Plećaš, Dušan Ivković, Aleksandar Djordjević, Vladimir Cvetković.

„Mi stojimo ovde i dužni smo da probamo da nastavimo niz koji stoji iza nas. Mi smo se popeli na njihova ramena da dodirnemo zvezde, a sada je na nama da postavimo svoja ramena za neke nove igrače da oni dodirnu te iste zvezde i da se osećaju šampionima“, rekao je selektor Srbije Aleksandar Đorđević.

Predsednik FIBA Evropa Tugaj Demirel rekao je da Srbiju u svetu svi znaju kao „zemlju košarke“ i da su srpski igrači „rođeni košarkaši“.

Nekadašnji američki trener, 82-godišnji Dan Piterson pohvalno je govorio o velikanima srpske košarke.

„Ja sam bio visok dva metra, ali sam predvodio ekipe u utakmicama protiv srpskih igrača i pogledajte kakav sam sada“, rekao je kroz smeh Piterson.

U sklopu obeležavanja jubileja, danas je na Malom Kalemegdanu, između terena košarkaških klubova Partizan i Crvena zvezda, otkriven spomenik utemeljivačima srpske i jugoslovenske košarke.